Energija i okoliš

Ublažavanje rizika od hidrauličkog frakiranja

Ublažavanje rizika od hidrauličkog frakiranja

Hidrauličko lomljenje trenutno je prekriveno žarkom kontroverzi, okruženo bitkom političara i inženjera koji se nadaju da će zaštititi i spasiti Ameriku. Industrija prirodnog plina procvjetala je posljednjih godina nastojanjem da američku energiju učini neovisnom. Kroz postupak hidrauličkog lomljenja inženjeri su osmislili načine za izdvajanje prethodno nepristupačne energije u zemljinoj kori. Ovaj proces ima svojih nedostataka i potpao je pod povećalo državnih regulatora i ekoloških skupina. Posebno neriješena pitanja uključuju onečišćenje podzemnih voda i razbijanje zemljine kore pod gusto naseljenim područjima. U ovoj kontroverzi oblak dezinformacija okružuje prosvjede i propise, uzrokujući štetna rješenja za probleme koji nikada nisu postojali. Neke ekološke skupine i dalje forsiraju prirodni plin kao čisti izvor energije za Ameriku, istovremeno nastojeći zabraniti fracking, jedan od glavnih načina na koji se prirodni plin može izvući iz zemljine jezgre. Dugačak popis "činjenica" predstavljen u člancima o frakingu pun je poluistina i laskavih laži, neprestano stavljanih u prvi plan i politike i modernog društva. Jednom kada se nedostaci riješe, hidrauličko lomljenje može nastaviti dovoditi Sjedinjene Države u doba energetske neovisnosti i proizvoditi održivu energiju za svijet.

Rizici hidrauličkog lomljenja mogu biti visoki, a mnogi procesi mogu biti štetni za okoliš, ali industrija Sjedinjenim Državama donosi više koristi nego štete. Nacionalni mediji vole projicirati rizike u industriji, a istovremeno projiciraju priču o frackingu koji se prodaje, a koji će uplašiti ljude da donesu pogrešno informirane odluke. Ono što većina priča izostavlja jest da je u usporedbi s drugim metodama ekstrakcije nafte i plina (O&G), obično prilično siguran i dobro reguliran.

Tržište proizvodnje nafte i plina u zemlji podijeljeno je na dva polja, konvencionalno i nekonvencionalno proizvodnja. Konvencionalni O&G zarobljen je u geološkim naslagama poput pijeska i vapnenca koji imaju visoku poroznost i visoku propusnost. Nekonvencionalna proizvodnja, postupak koji uglavnom uključuje frakiranje, odnosi se na O&G zarobljen unutar uskih škriljevaca ili pijeska koji imaju visoku poroznost, ali na kraju imaju malu propusnost. Plin postaje teže izdvojiti kad ne teče između medija, uzrokovano malom propusnošću. Frakiranje je metoda osmišljena za nekonvencionalnu naftu u plinskoj industriji koja uključuje upotrebu vode pod visokim tlakom za razbijanje škriljevca ili pijeska u kojem se nalazi prirodni plin. Da budemo jasni, frakiranje nije cijeli proces proizvodnje prirodnog plina, već jednostavno upotreba vode pod visokim pritiskom za razbijanje dubokih geoloških formacija. U nastavku se može vidjeti bolja ilustracija procesa frakiranja.

Često se mediji koriste činjenicama kako bi prikazali fracking koji se odnosi na naftnu i plinsku industriju u cjelini, a ne samo fracking. Među rizicima od hidrauličkog lomljenja, dva su glavna problema u javnosti: onečišćenje vode i seizmička aktivnost. Pristalice pokreta za borbu protiv frackinga stavljaju javnosti iskrivljene istine o tim pitanjima. Uglavnom, prosvjednici se vole razmetati velikim brojem; brojevi poput činjenice da je potrebno lomljenje prirodnog plina i do sedam milijuna litara vode 30 posto toga zauvijek je izgubljeno. Prosječnoj se osobi to čini monstruozno, a trebalo bi, jer na pojedinačnoj ljestvici i jest. Fokusirajući se na škriljevca Marcellus u Pennsylvaniji, ova količina vode može se staviti u perspektivu. Pennsylvania koristi procjenu 9,5 milijardi litara vode dnevno, što zaostaje korištenje 7 milijuna galona po bušotini. Naftna i plinska industrija u ovoj državi koristi samo 20 posto ukupne količine vode u državi. Zapravo, tijekom vremenskog razdoblja za bušenje gotovo 3000 bušotina, bušenjem je korištena ista količina vode kao i Grad Pittsburg u istom vremenskom okviru (Rinaldi). Ovakva je perspektiva da glavni zlobnici frackinga žele da ih javnost zaboravi. Bilo je mnogo površinskih izljeva kemikalija iz frackinga koji su na kraju zagađivali podzemne vode. To su bile nesreće i nisu se temeljile na uobičajenom procesu frakiranja. Ali ipak ostaje pitanje je li sigurno i čisto?

Prema osnovnoj geologiji, zagađenje podzemne vode ubrizganom vodom bilo bi gotovo nemoguće. Način na koji se slojevi stijena odvajaju u okolišu prirodnog plina, tečnost za lomljenje trebala bi slomiti tisuće metara tvrde stijene kako bi se prožimala u slatkovodne vodonosnike koji se koriste za komunalnu uporabu. Zapravo, studija iz EPA-e iz 2004. godine nije pronašla dokaze da su kemikalije korištene u hidrauličkom frackingu onečišćivale pitku vodu. Jedan od najcitiranijih slučajeva frakiranja onečišćenja tekućinom u podzemne vode je čovjek iz Colorada. Spomenut u bezbroj članaka, pa čak i u filmu, čovjek u Coloradu uspio je zapaliti vodu iz svoje slavine. Ovaj se učinak u početku pripisivao obližnjim bušotinama zbog kojih su mnogi ostali bez posla. Zapravo su dužnosnici Colorada kasnije utvrdili da je niz bunara ovog grada izbušen u metanske džepove koji se prirodno javljaju u gornjoj kori. To je značilo da učinak nije uzrokovan frackingom, već lošim inženjeringom. Međutim, ovo otkriće nije spriječilo da se zahtjev koristi u borbi protiv lomljenja.

U pokušaju da krivicu vrate na fracking, mnogi su tvrdili da fracking industrija nije pustila u promet one kemikalije koje se koriste u tekućini, pa kako netko može biti siguran? To na kraju postaje lažna laž, mnoge velike tvrtke za proizvodnju tekućina objavile su detaljne popise kemikalija koje se koriste u kontroverznoj tehnici bušenja. Teksas je zapravo bila prva država koja je donijela zakon koji zahtijeva potpuno otkrivanje kemikalija koje se koriste u tom procesu. Iako fracking zagađuje opskrbu vodom, to nije ništa drugo nego normalno industrijsko zagađenje i proizvodnja. Kada se pravilno upravlja vodom, ona ne zagađuje izvore podzemne vode za komunalne potrebe. Kada se pravilno nadgleda, možda čak i pod budnim okom javnosti, rizik od onečišćenja vodom od frackinga uspješno se umanjuje do izvodljive količine.

[Izvor slike: Flickr]

Nakon što se rizik od onečišćenja otpadnih voda uspješno ublaži, protivnici frackinga tvrde da taj proces proizvodi opasne potrese koji mogu naštetiti obližnjim gradovima. Prema američkom Geološkom zavodu fracking doista uzrokuje zemljotrese, ali oni su gotovo uvijek premali da bi mogli biti sigurnosni. To je potkrijepljeno daljnjim neovisnim istraživanjem, koje ukazuje na to da postupak ubrizgavanja vode u podzemne geološke formacije ne uzrokuje zamjetne potrese (<2,5 magnitude). Većina stručnjaka na tom polju slaže se kako ne postoji način na koji bi hidrauličko lomljenje moglo proizvesti zemljotrese koji bi mogli postati štetni za okolna područja. To ne znači da je industrija jasna što se tiče seizmičke aktivnosti.

Fracking ostavlja tvrtke za bušenje s milijunima litara zagađene otpadne vode. Ta se voda ne može integrirati natrag u trenutne zalihe, pa se mora zbrinuti, preraditi ili ponovno upotrijebiti. Ponovna uporaba tekućine za frakiranje postaje sve popularnija u industriji, a tvrtke postižu Stopa ponovne upotrebe od 70 posto u okviru njihove dobre proizvodnje. Međutim, ne mogu se sve otpadne vode ponovno upotrijebiti, a neke od njih moraju se zbrinuti na načine koji ne štete okolišu. Među mnogim metodama zbrinjavanja, poput zadržavanja ribnjaka i industrijskog pročišćavanja, mnoge su se tvrtke odlučile za ubrizgavanje otpadne vode duboko u zemlju i uvlačenje u beton. To sprječava prodiranje otpadnih voda u podzemne vode, ali postupak uzrokuje neke seizmičke probleme. Jedna stvar oko koje se obje strane rasprave o frakingu slažu je duboko ubrizgavanje tekućine za fraking limenka uzrokovati zemljotrese koji se mogu osjetiti i mogu nanijeti štetu. Područje Dallas Fort Worth u Teksasu posljednjih je godina doživjelo niz malih potresa, koji su rasli u učestalosti i jačini. Barnettov škriljevac leži ispod ove kopnene mase koja procjenjuje da sadrži 40 bilijuna kubičnih metara prirodnog plina, što ga čini najvećim plinskim poljem u državi. Ti su potresi povezani s odvodnim bušotinama iz zone proizvodnje škriljevca Barnett. Svi potresi viđeni na području DFW male su prirode (<3,0), iako su neki prema USGS-u dosegli i do 3,5 magnitude. Tada bi fokus ispitivanja trebao sam proces frakiranja preusmjeriti na odlaganje svojih otpadnih voda.

Postoje mnogi drugi načini zbrinjavanja frackinga otpadnih voda, kao što je gore spomenuto. Ako se javnost zapravo brine o okolišu, trebala bi se usredotočiti na poboljšanje postojećih tehnika odvoženja otpadnih voda frackinga, umjesto da potpuno zaustavi industriju. Tek od te točke rizici za okoliš mogu se umanjiti na nulu.

[Izvor slike:Wikimedia]

Kako je industrija O&G zbrinjavala sve više otpadnih voda dubokim dobrim ubrizgavanjem, potresi su rasli. Uz sve to, potresi koji su se osjećali i dalje su relativno mali. Da bi se mogla nanijeti značajna ili primjetna šteta, procjenjuje se da bi potres trebao biti 5,4 ili veći. Treba još proučiti može li postupak dubokog dobrog ubrizgavanja uopće uzrokovati potres ove jačine. Glavna briga koja se odnosi na fracking industriju mora se prebaciti na odlaganje otpadnih voda. Industrija trenutno dobro obavlja svoj posao zadržavajući da otpadne vode ne zagađuju druge izvore vode, pitanje je jednostavno skladištenje vode. Proces hidrauličkog frakiranja ne uzrokuje potrese, kao što je gore spomenuto, duboko ubrizgavanje u bušotine može dovesti do seizmičke aktivnosti.

Hidrauličko lomljenje nevjerojatno je širok pojam i oslobodio je američko gospodarstvo velike inozemne energetske ovisnosti. Prednosti frackinga često nisu usmjerene na usporedbu s puno zanimljivijom pričom o ekološkoj katastrofi i opasnosti. Ovo potonje čini puno bolji naslov. Fracking se također ne koristi samo za prirodni plin, može se koristiti za vađenje sirove nafte ili bilo koje druge zarobljene tekućine duboko u zemljinoj kori.

Jedna od ostalih prednosti frackinga je upotreba vodoravnog bušenja. Proces vodoravnog bušenja često ide ruku pod ruku s upotrebom hidrauličkog frackinga. U osnovi omogućuje bušenje samo jednog glavnog okna bušotine, a nakon postizanja željene dubine glava bušenja bušit će duž vodoravne osi. Mala operacija bušenja sa samo jednom opremom sada može doseći ono što je ranije bilo dostupno samo putem više uređaja. To spušta cijenu fosilnih goriva što je dobro za potrošača. Zajedno s prednostima jeftinijih goriva i energije dolazi i rast globalne ekonomije. Američki predsjednik Obama potaknuo je širenje frackinga 2012. godine kada je tvrdio da će "Amerikancima [do 2020.] stvoriti 600.000 radnih mjesta", prema mnogim izvorima vijesti. O&G industrija zabilježila je rast kao nikada prije u posljednjih nekoliko godina, što je uzrokovalo procvat gospodarstva.

Moguće da je najveća prednost upotrebe frackinga njegova sposobnost proizvodnje čistog goriva. Procjenjuje se da trenutno samo u Americi postoji dovoljno prirodnog plina koji je dostupan putem frackinga kako bi izdržao SAD u sljedećem stoljeću. Hidrauličko lomljenje i vodoravno bušenje uglavnom se koriste za vađenje prethodno nepristupačnog prirodnog plina. Taj se plin tada može koristiti za bilo što, u elektranama, za gorivo automobila, za grijanje domova u zemlji. Razlog zbog kojeg se daje prednost nad sirovom jest njegov ugljični otisak. Procjenjuje se da bi, ako SAD prebaci cjelokupnu proizvodnju energije na prirodni plin, zemlja smanjila svoj ugljični otisak za gotovo 90 posto.

Glavna pitanja trenutne fracking industrije su onečišćenje i seizmičke aktivnosti. Ekološki osviješteni Amerikanci često se bore za zabranu frackinga ne razmišljajući o produktivnijim i korisnijim rješenjima. Ako bi se mediji više brinuli za poboljšanje zemlje nego za dobru gledanost, industrija frackinga stvarala bi više radnih mjesta, a možda bi bila i sigurnija nego što je trenutno. Ekolozi koji se bore za zabranu frackinga ne shvaćaju, jest da oni držeći industriju guše, zapravo koče inovacije. Kad industrije rastu, raste i inovacija i tehnologija primjenjiva u toj industriji.

Voda je jedan od najdragocjenijih humanističkih resursa i treba je održavati čistom. Uz iznimku nesreća i izlijevanja, postupak hidrauličkog frackinga ne kontaminira zalihe vode i podzemnih vodonosnika. To je potkrijepljeno godinama studija iz EPA-e i raznih neovisnih regulatornih industrija (EPA). Ovaj je rizik ublažen, a rizik seizmičke aktivnosti još uvijek treba prevladati. Kao što je ranije spomenuto, frakiranje samo po sebi ne uzrokuje potres štetnih razmjera. Potencijalno opasni potresi nastaju uslijed dubokog ubrizgavanja otpadnih voda. Ovaj je proces razvijen zbog brzog rasta industrije. Tvrtke su trebale brz i učinkovit način skladištenja velikih količina vode, a to je bio najbolji način da to učine. Trenutno je ovaj postupak jedina štetna aktivnost za okoliš i sigurnost ljudi. Unatoč tome, to se može riješiti daljnjim razvojem učinkovitijih tehnika zbrinjavanja.

Blagodati frackinga zasjenjuju mala pitanja na koja su trenutno usmjerene grupe za zaštitu od frackinga. Uz dokaz ekonomskog poticaja i obećanje energetske neovisnosti, hidrauličko lomljenje može mnogo ponuditi O&G industriji. Široka javnost treba biti više zabrinuta za pronalaženje istine, umjesto za hranjenje ovisnosti o medijima. Jednom kada se riješe manji problemi u industriji, fracking će stvoriti stabilniju Ameriku, pa čak i svijet. Iako se efekti frackinga još trebaju dodatno proučavati, u ovom trenutku fracking obećava mnoga rješenja za trenutna svjetska pitanja. Sigurnim razvojem inženjerskih rješenja i daljnjim proučavanjem ekstrakcije plina, fracking će postati jedna od najkorisnijih američkih industrija.


Gledaj video: Poslovanje u BiH je veliki rizik - Al Jazeera Balkans (Siječanj 2022).