Industrija

Klimatske promjene: lažna nada geoinženjeringa

Klimatske promjene: lažna nada geoinženjeringa

U veljači 2015. Nacionalna akademija znanosti (NAS) objavila je da su klimatske promjene koje je stvorio čovjek sada tako brzo napredovale da se moraju razmotriti mogućnosti za intervencije planetarnih razmjera, drugim riječima "geoinženjering". Problem načina rješavanja klimatskih promjena koje je stvorio čovjek sada je postao toliko ozbiljan da brojni glasovi širom svijeta počinju spominjati geoinženjering kao moguće rješenje. Međutim, pristupi geoinženjeringu ostaju uglavnom neprovjereni i stoga su potencijalno vrlo rizični, s izrazitom mogućnošću stvaranja više problema nego što ih rješavaju.

Shema za eksperiment geoinženjeringa koji se dogodio u Norfolku 2011. godine [Izvor slike: SPICE Geoengineering, Flickr]

Na primjer, jedna od tehnika koja se najčešće predlaže kad god se raspravlja o toj temi je upravljanje sunčevim zračenjem (SRM), češće se naziva "modifikacija albeda", jer se temelji na "efektu albeda", odnosno ideji odražavanja sunčevo zračenje natrag u svemir. Međutim, koncept je ispunjen potencijalnim problemima, posebno rizikom da bi SRM tehnologije mogle potencijalno izmijeniti klimu na nove načine koji se trenutno ne razumiju i koji bi imali trajni štetni učinak.

Jedna predložena SRM tehnika uključuje ubrizgavanje sulfatnih aerosola u stratosferu kako bi se stvorio globalni efekt prigušivanja. Ova ideja uključuje isporuku kemikalija poput sumporne kiseline, sumporovodika ili sumpornog dioksida u atmosferu topništvom, zrakoplovima ili balonima. Ideja je privlačna jer se čini da nudi brze rezultate, niske izravne troškove implementacije i reverzibilne klimatske učinke. Studija tvrtke TML Wigley iz 2006. godine predložila je ubrizgavanje sulfatnih čestica u atmosferu svake 1-4 godine, dovodeći količinu sulfata jednaku onoj ubrizganoj erupcijom planine Pinatubo 1991. godine. Studija je zaključila da, ako je uspješna, tehnika mogao ponuditi „poček“ od oko 20 godina prije nego što će biti potrebna velika smanjenja emisija. Međutim, studija se nije bavila mnogim tehničkim i političkim izazovima koje bi takav projekt morao prevladati.

Pristalice isporuke sulfatnog aerosola tvrde da ovaj pristup oponaša prirodne procese, posebno vulkane, da bi mogao biti tehnički izvediv, mogao bi imati visoki „potencijal zračenja“ (to jest, mogao bi biti vrlo učinkovit u stavljanju kočnice na klimatske promjene) i to moći učiniti uz relativno nisku cijenu. Međutim, potencijalne nuspojave ovog pristupa, ako krene drastično pogrešno, uključuju iscrpljivanje ozonskog omotača, zagrijavanje tropopauze (granica između troposfere i stratosfere) i potencijalne utjecaje na temperaturu stratosfere.

Druga studija, objavljena u časopisu Environmental Research Letters, sugerira da bi aerosoli stratosferskog sulfata mogli prouzročiti velike suše u tropskim krajevima s smanjenjem kiše do jedne trećine u Južnoj Americi, Aziji i Africi. To bi zauzvrat dovelo do propadanja usjeva i gladi, a potencijalno bi moglo izazvati i nove sukobe među zemljama oko toga tko se ima pravo miješati u Zemljinu atmosferu.

Drugi pristup, uz SRM, je uklanjanje ugljičnog dioksida. To uključuje tehnike poput bioenergije s hvatanjem i skladištenjem ugljika, bio ugljikom, izravnim hvatanjem zraka, gnojidbom oceana i pojačanim vremenskim utjecajima.

Oceanski fitoplankton cvjeta u južnom Atlantiku. Oceanska gnojidba željezom pokušala bi replicirati takve cvjetove dodavanjem željeza, čime bi se crpio ugljik i učvrstio na morskom dnu [Izvor slike: Wikimedia Commons]

Gnojidba gnojidbe oceana predloženo je kao sredstvo za poticanje rasta fitoplanktona koji bi zauzvrat apsorbirao ugljični dioksid iz atmosfere. Međutim, količina uklonjenog ugljika iz atmosfere može biti mnogo manja od predviđene s obzirom na to da će mrtvi plankton osloboditi ugljik natrag u atmosferu. Nadalje, potencijalni utjecaji ove tehnike na okoliš slabo su shvaćeni, iako je poznato da oni ne bi bili ograničeni na određeno područje, već bi utjecali na druga područja oceana zbog djelovanja globalne oceanske cirkulacije. To bi pak dugoročno ocjenjivanje tehnike izuzetno otežalo. Unatoč tome, već je održano nekoliko projekata gnojidbe željezom u oceanu.

Jedan od njih, izveden na obali zapadne Kanade u srpnju 2012. godine, izazvao je nered među lokalnim autohtonim zajednicama i razbjesnio znanstvenike i protivnike geoinženjeringa. Dio problema bio je u tome što ga je provodila privatna tvrtka, Haida Salmon Restoration Corporation (HSRC), a ne znanstvenici. Projekt je bio zakonski sumnjiv, posebno s obzirom na to da je gnojidba oceana ograničena dobrovoljnim međunarodnim moratorijom na geoinženjering i ugovorom o onečišćenju oceana. Ova dva sporazuma dopuštaju izuzeća za istraživanje, ali ugovor predviđa da takve eksperimente moraju regulirati nacionalne agencije za zaštitu okoliša i zahtijevati dozvolu. Nije jasno je li ovaj eksperiment imao učinka, ali ono što je učinio pokrenulo je veliku raspravu o geoinženjeringu, tko bi trebao provoditi istraživanje na ovom području i kako bi to trebalo pravilno definirati.

Drugi prijedlog za odlaganje stvari u oceane sugerira upotrebu vapna koje bi reagiralo s atmosferskim CO2, pretvarajući se u kalcijev karbonat i padajući na dno oceana. Ovu ideju nazvanu Cquestrate predstavio je na konferenciji o rješenjima klimatskih promjena u Manchesteru u Velikoj Britaniji 2009. godine bivši savjetnik za upravljanje Tim Kruger. Osim pitanja kako transportirati vapno u dovoljnim količinama, bacanje vapna u more trenutno je ilegalno. Kruger također priznaje da bi projekt, kako bi se suprotstavio globalnim emisijama, morao minirati i prerađivati ​​10 kubičnih kilometara vapnenca godišnje. Nadalje, vrijedilo bi pokušati samo ako se CO2 dobiven proizvodnjom vapna može uhvatiti i pokopati.

VIDI TAKOĐE: Što će prosječna globalna temperatura od 4 ° C značiti za planet Zemlju?

Ti su prijedlozi samo neke od geoinženjerskih ideja koje su predstavljene posljednjih desetljeća, ima ih još mnogo, ali svi su zaglibljeni u kontroverzama nekog ili drugog oblika. Nadalje, globalne organizacije uključene u istraživanje klimatskih promjena do sada su u najboljem slučaju geoinženjering prihvatile prilično mlako.

Na primjer, Međuvladin panel za klimatske promjene (IPCC) zaključio je da se neće uspjeti suprotstaviti svim učincima klimatskih promjena. Druge organizacije poput Nacionalne akademije znanosti, Kraljevskog društva i Instituta strojarskih inženjera došle su do sličnih zaključaka, slažući se da geoinženjering može biti samo, u najboljem slučaju, nadopuna postojećim strategijama smanjenja emisija, a u najgorem slučaju potencijalno opasan .

Stvaranje biogoriva kroz postupak pirolize kao sredstvo za skladištenje ugljika [Izvor slike: Wikimedia Commons]

Nijedan od dosad predloženih pristupa geoinženjeringu ne može biti zajamčen u potpunosti siguran. Morali bi se provoditi i na veliko, s najskupljim prijedlozima koji bi potencijalno koštali desetke milijardi američkih dolara godišnje. Čak i uzimajući u obzir potencijalne koristi, znanstvenici se općenito slažu da pristup geoinženjeringu nije zamjena za ublažavanje klimatskih promjena.

Ne iznenađuje što skupine za zaštitu okoliša, poput Friends of the Earth i Greenpeacea, preferiraju održivije pristupe poput pošumljavanja i obnavljanja tresetišta, dok Oswald J. Schmitz, pišući u Yale Environment 360, tvrdi da se zalaže za povećanje biološke raznolikosti kako bi se ekosustavima omogućilo skladištenje ugljika.

Prema Schmitzu, grabežljivci su ključni za ovu strategiju, jer ograničavaju količinu biljojeda koji bi inače pasli ekosustave koji apsorbiraju ugljik. Kao primjer, Schmitz ukazuje na činjenicu da se u prostranoj borealnoj šumskoj regiji sjeverne Kanade i Rusije, koja pokriva više od 10 posto kopnene površine, većina ugljika koji se borealnim drvećem izvlači iz atmosfere pohranjuje kao mrtvo lišće , grane i korijenje izbačeno iz biljaka. Hladna temperatura tla sprječava mikrobe da razgrađuju organske tvari, a time vraćaju ugljik u atmosferu, što znači da su borealne šume sposobne pohraniti više ugljika nego mnoga druga mjesta na zemlji i dvostruko više od tropskih šuma. Kanadske borealne šume trenutno uklanjaju i pohranjuju dovoljno CO2 kako bi nadoknadile sve godišnje emisije ugljika u zemlji zbog potrošnje fosilnih goriva, što je posebno važno s obzirom na to da je Kanada jedan od top 10 emisija ugljičnog dioksida. To je moguće samo zahvaljujući velikim zvijerima kao što su crni medvjedi i vukovi, ali to zanemaruju agencije za upravljanje divljim životinjama koje uklanjaju grabežljivce zbog njihovog učinka na populacije karibua i losa. Procjene su pokazale da porast gustoće losa s 0,5 na 1,5 životinje po četvornom kilometru generira smanjenje skladištenja ugljika u tlu za 10 do 25 posto.

Što se više gleda na geoinženjering, čini se da je to malo više od lažne nade utemeljene na neprovjerenim znanstvenim teorijama. Suprotno tome, prirodnije i održivije pristupe, poput onih koje preporučuju skupine za zaštitu okoliša, uz transformaciju naših energetskih mreža, prometnih mreža i potpuni zaokret u načinu na koji radimo i vodimo svoj život, čini se realnijim rješenjem. Međutim, postoji kvaka. Čini se da se klimatske promjene pogoršavaju svake godine, a to znači da nam brzo ponestaje vremena.

Ukratko, što god od sada radili, to moramo učiniti brzo.


Gledaj video: Kontekst: Klimatske promjene (Siječanj 2022).